Egypte : attentat lors d’une messe près de la cathédrale copte orthodoxe du Caire

  Egypte : attentat lors d’une messe près de la cathédrale copte orthodoxe du Caire





L’attentat, qui n’a pas été revendiqué, a tué au moins 25 personnes. Trois jours de deuil national ont été décrétés en Egypte.

 



 

Une explosion a tué au moins 25 personnes et blessé 49 autres, lors d’une messe à l’église Saint-Pierre-et-Saint-Paul, près de la cathédrale copte orthodoxe de Saint-Marc du Caire, dimanche 11 décembre, selon un bilan donné par le ministère de la santé. Il s’agit de l’attaque la plus meurtrière contre cette minorité religieuse depuis des années en Egypte.

 

La présidence égyptienne a dénoncé un acte de « terrorisme » et a instauré trois jours de deuil national. « Les musulmans et les chrétiens de la nation sont solidaires face à ce terrorisme noir », a déclaré le premier ministre, Chérif Ismaïl. L’imam de la plus haute institution de l’islam sunnite en Egypte, Al-Azhar, a condamné une attaque « infâme ».

 

Les autorités égyptiennes n’ont pas officiellement donné davantage de détails sur l’attentat, qui n’a pas non plus été revendiqué. L’agence Reuters et la télévision d’Etat égyptienne, citant des responsables des services de sécurité, disent que l’engin explosif a été jeté à l’intérieur de l’église par un homme. Des témoins affirment qu’il s’agissait au contraire d’une bombe cachée dans l’église.

 

Interrogé par l’AFP, Angaelos, évêque général de l’Eglise en Grande-Bretagne, pense que l’église Saint-Pierre-et-Saint-Paul a été attaquée car la cathédrale était en rénovation. « C’est une cible facile car son entrée est à l’extérieur du périmètre », a-t-il ajouté.

 

Après l’explosion, l’intérieur de l’église est devenu une scène d’horreur, entre les fidèles qui tentaient de s’échapper, ceux qui venaient aider et les secouristes qui arrivaient. Attiya Mahrous, un employé de la cathédrale, a couru dès qu’il a entendu l’explosion. Il a dit ce qu’il a vu à AP :

 

    « J’ai trouvé des corps, beaucoup de femmes couchées sur les bancs de l’église. C’était une scène horrible. »

 

Quelques heures après les attaques, l’église copte s’adressait à ses fidèles depuis sa page Facebook et défendait « l’unité nationale qui unit les Egyptiens sur la terre bénie d’Egypte ». Les coptes orthodoxes d’Egypte sont la communauté chrétienne la plus nombreuse du Moyen-Orient et l’une des plus anciennes. Ils représentent environ 10 % de la population égyptienne.

 

Cette communauté a déjà été visée par des attaques similaires, mais aucune aussi meurtrière depuis cinq ans :

 

    Le 1er janvier 2011, un attentat, revendiqué par l’organisation Etat islamique (EI), avait fait 23 morts et 79 blessés à la sortie d’une église copte après la messe du Nouvel An à Alexandrie.

    Le 8 mars 2011, 13 personnes avaient été tuées lors d’affrontements entre musulmans et coptes dans le quartier déshérité de Moqattam au Caire, où un millier de chrétiens s’étaient réunis pour protester contre l’incendie d’une église du sud de la capitale.

 

 

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